Wat is narrowcasting?

Narrowcasting is een verzamelnaam die alles beschrijft wat te maken heeft met openbare tv-schermen, LED-borden en dergelijke - binnen en buiten. Het wordt ook vaak aangeduid als "digital signage" of "digital out of home" (DOOH). Narrowcasting wordt gebruikt om rechtstreeks met een lokaal publiek te communiceren met een enkel bericht of een reeks berichten. Bekende voorbeelden zijn:

  • Grote schermen met advertenties in een winkelcentrum
  • Digitale menuborden in een restaurant
  • Schermen in het ziekenhuis met algemene informatie
  • Aankomst- en vertrektijden in vertek- en aankomsthallen

Narrowcasting op een luchthaven

Naast het gebruik van narrowcasting naar buiten toe (klanten, patiënten, bezoekers), kan narrowcasting ook worden gebruikt voor interne communicatie (personeel). Grote bedrijven maken gebruik van narrowcasting om makkelijk te communiceren met het personeel. Schermen in de wandelgangen en bij het koffiezetapparaat vertonen recent nieuws en ontwikkelingen in het bedrijf.

Componenten van narrowcasting

De inhoud of "content"

Het begint allemaal met de inhoud (ofwel "content"): één bericht of -vaker nog- een reeks berichten (presentatie) die je aan je publiek wilt presenteren. In de eenvoudigste vorm zijn dit een reeks vaste afbeeldingen of video's gemaakt door een ontwerper in standaard ontwerptools.

Tegenwoordig wordt ook steeds vaker gebruik gemaakt van interactieve narrowcasting. Dit geeft klanten bijvoorbeeld de mogelijkheid om door producten of diensten te browsen.

Het content management systeem (CMS)

De afzonderlijke berichten worden geladen in software: een content management system (CMS). Hierin maak je een presentatie door de berichten in een afspeelvolgorde te plaatsen.

In het narrowcasting CMS heb je ook een overzicht van alle tv-schermen die je beheert en waarnaar je je content kunt publiceren. Wanneer je een presentatie publiceert, wordt deze naar de geselecteerde tv-schermen verzonden, waar deze wordt gestart op het door jou gekozen tijdstip.

Narrowcasting CMS-en zijn er in allerlei vormen. Met de eenvoudigste kun je geüploade mediabestanden in een afspeelvolgorde plaatsen. De daadwerkelijke inhoudcreatie moet volledig in externe tools worden gedaan. Dan zijn er de high-end tools voor het maken van allerlei gelikte presentaties met honderden variabelen, effecten, tijdlijnen, etc. Deze zijn gericht op de professionele ontwerpers die dagelijks met dit soort tools werken. In het midden van het spectrum vind je tools waarmee je media kunt uploaden, maar je kunt ook je eigen content toevoegen en beheren, net zoals je dat bijvoorbeeld zou doen in een Powerpoint-presentatie. Deze richten zich op de mensen die van een behoorlijke mate van ontwerpvrijheid houden, terwijl ze profiteren van het feit dat het systeem gemakkelijk te gebruiken is voor vrijwel iedereen.

Een computer om inhoud mee te maken en te beheren

Als contentmaker en/of -manager heb je een computer nodig waarmee je je content kunt maken en beheren. In een zeer eenvoudige opstelling is dit één computer waarop het narrowcasting CMS is geïnstalleerd. Wanneer je je content hebt gemaakt publiceer je deze onmiddellijk naar de relevante afspeelapparaten, sluit je computer af en ga je naar huis.

Narrowcasting met enkel werkstation

In zijn eenvoud ligt de belangrijkste beperking: praktisch is er maar één gebruiker die de inhoud kan beheren. Ook moet die gebruiker de narrowcasting CMS-software installeren en deze zelf bijwerken.

Een centrale server waarop het narrowcasting CMS draait

Als meer mensen content moeten kunnen maken en beheren, is het logischer om naar een installatie te gaan waar het narrowcasting CMS draait op een centrale computer (server) waarop je werkt vanaf je eigen computer.

Narrowcasting met server

Hoewel het duidelijk is dat je met deze opstelling meer flexibiliteit krijgt, zie je ook dat de complexiteit toeneemt: je moet nu ook een server kopen en onderhouden en de narrowcasting CMS-software installeren en up-to-date houden. Gelukkig heeft internet veel goeds gebracht in de wereld, waaronder "software as a service". In plaats van te rommelen met hardware en narrowcasting CMS-software, kun je ervoor kiezen om een online narrowcasting CMS te gebruiken. Het enige dat je nodig hebt, is een webbrowser op je computer waarmee je inlogt op de website waar je al jouw content kunt maken, beheren en publiceren.

Cloud-based narrowcasting

Zo hoef je minder hardware om te kopen, beheren en onderhouden. Bovendien ben je er altijd zeker van dat je de nieuwste versie van de software draait zonder dat je daar zelf iets voor hoeft te doen.

Afspeelapparaten of "mediaspelers"

Een afspeelapparaat is een kleine computer die software uitvoert die de inhoud die je in het narrowcasting CMS hebt gemaakt kan lezen en weergeven op het (tv-)scherm waarmee deze is verbonden.

Narrowcasting mediaspeler

Er zijn verschillende soorten afspeelapparaten:

  • een kleine losse computer aan de achterkant van elk tv-scherm;
  • een kleine computer ingebouwd in de behuizing van de tv, bijvoorbeeld een consumenten smart-tv met Tizen (van Samsung) of WebOS (van LG) of een professioneel tv-scherm met Android of zelfs Windows;
  • een centrale computer die gelijktijdig één of meer presentaties vertoont en deze naar specifieke schermen verzendt. In de meeste gevallen vereist dit extra hardware om te communiceren tussen deze centrale computer en de schermen.

Bij veel narrowcasting CMS-en moet je specifieke afspeelapparaten kopen, meestal tegen relatief hoge prijzen voor het soort hardware dat ervoor geleverd wordt. Andere narrowcasting CMS-en werken alleen met specifieke afspeelsoftware die op het afspeelapparaat moet worden geïnstalleerd. Sommige online narrowcasting CMS-en kunnen echter in elke standaard webbrowser worden afgespeeld. Hierdoor hoef je geen leverancier-specifieke software te installeren en te beheren en kun je zelf kiezen welke hardware aan jouw behoeften voldoet voor wat betreft prestaties en budget.

Tv-schermen en andere digitale schermen

Een tv-scherm of een ander digitaal display, zoals een groot LED-scherm, is waar jouw publiek je presentatie op ziet. Het geeft het beeld weer dat het afspeelapparaat produceert.

Narrowcasting tv-schermen

In veel gevallen kan een gewone consumenten-tv worden gebruikt voor narrowcasting-doeleinden. Maar niet alle omgevingen zijn even geschikt voor een consumenten-tv, bijvoorbeeld:

  • een etalage die veel zonlicht vangt heeft een extra helder scherm nodig om de afbeelding voldoende zichtbaar te maken;
  • een buitenscherm moet weersbestendig zijn;
  • een onbewaakt scherm in een sportstadion moet "vandaalbestendig" zijn;
  • professionele schermen zijn langer beschikbaar als één van een reeks van dezelfde schermen moet worden vervangen.

Voordelen narrowcasting

  • Aandacht genererend
    Door gebruik te maken van aantrekkelijke visuals en animaties wordt de aandacht van de doelgroep vanzelf naar de narrowcastingschermen getrokken.
  • Dynamisch
    Creëer interactieve content en speel in op de doelgroep. De content is snel aanpasbaar zodat de boodschap perfect is afgestemd op het publiek. Ideaal voor momenten of gebeurtenissen waar een specifieke doelgroep op afkomt, zoals carrièreavonden of netwerkborrels.
  • Kostenbesparend
    Met narrowcasting is er minder investering nodig in bijvoorbeeld drukwerk en distributie.
  • Duurzaam
    Digitale informatievoorziening vervangt traditionele media, wat een grote besparing oplevert in het gebruik van papier en andere grondstoffen (zoals plastic en inkt).
  • Breed inzetbaar
    Narrowcasting ondersteunt een breed pakket aan technologieën en apps, waardoor er voor elke technische uitdaging een oplossing is.
  • Maximale flexibiliteit
    Narrowcasting is centraal te beheren. De getoonde content is via internet met één klik aan te passen – wereldwijd en tot duizenden informatieschermen tegelijkertijd.
  • Verbeterde communicatie
    Berichten zijn altijd up to date en kunnen snel en gemakkelijk worden aangepast, in tegenstelling tot traditionele media.

Voorbeelden van narrowcasting

We benoemden al enkele voorbeelden van narrowcasting in het begin van dit artikel. Narrowcasting kan voor allerlei doeleinden gebruikt worden.

Een bekend voorbeeld is het inzetten van narrowcasting in de wachtkamer van bijvoorbeeld een tandarts of huisarts. Op de schermen in de wachtkamer wordt bijvoorbeeld aangegeven hoe lang de wachttijden zijn of je krijgt een melding als je aan de beurt bent. Vaak wordt dit afgewisseld met (lokale) weer-, nieuwsberichten en gezondheidstips. Narrowcasting is in dit voorbeeld een goede oplossing om de wachttijd voor patiënten aangenamer te maken.

Een ander bekend voorbeeld van narrowcasting zijn schermen in een winkel. Je ziet dit vaak in grote elektronica- en witgoedwinkels. Via de schermen word je bijvoorbeeld geïnformeerd over aanbiedingen en nieuwe producten, en in het geval van interactieve schermen kunnen klanten meer informatie verkrijgen en door producten browsen. Meestal wordt dit afgewisseld met videoclips of filmfragmenten. Narrowcasting is in dit geval een goede manier om aankopen te stimuleren en om de sfeer in de winkel te verbeteren.

Een derde veelgebruikte toepassing van narrowcasting is het tonen van menukaarten en aanbiedingen in restaurants, uitgaansgelegenheden en snackbars. Door gebruik te maken van dergelijke digitale menukaarten en prijslijsten kunnen nieuwe producten of aanbiedingen snel worden toegevoegd aan het menu. Ook kunnen veranderde prijzen snel worden doorgevoerd en is het heel eenvoudig om periodiek producten uit te lichten. Denk hierbij aan een maandaanbieding of producten die nieuw in het assortiment zijn.

Verder wordt narrowcasting gebruikt voor interne communicatie binnen grote bedrijven. Tijdens het wachten in de lift of bij het koffiezetapparaat wordt het laatste nieuws van het bedrijf getoond en bijvoorbeeld wie er die dag jarig is binnen het bedrijf. Een gemakkelijke manier om personeel te informeren en betrokken te houden.

Waarop letten bij narrowcasting?

Voor het juist toepassen van narrowcasting is er een aantal punten waar je extra op moet letten. We zetten een aantal aandachtspunten op een rij:

  1. De grootte van het scherm
    Er zijn verschillende factoren waar rekening mee gehouden moet worden bij het bepalen van de grootte van het scherm. De gemiddelde kijkafstand van het scherm is daar een van. Het scherm moet groot genoeg zijn om ervoor te zorgen dat alle content goed leesbaar is. Een scherm is niet snel te groot, maar een onnodig groot scherm zorgt natuurlijk voor een hogere investering. De ideale schermgrootte verschilt per situatie en het vinden van de ideale schermgrootte blijft daarom altijd een uitdaging. Om je te helpen bij het vinden van de ideale schermgrootte hebben we een handige tool voor je gemaakt. Deze vertelt je precies hoe groot je scherm moet zijn om de content goed leesbaar te houden.
  2. De grootte van de content
    Afhankelijk van de gemiddelde kijkafstand kan de grootte van de content worden bepaald. Het is belangrijk dat de content goed leesbaar is. Een narrowcastingscherm als reclamebord langs de snelweg zal grotere content hebben dan het narrowcasting scherm in de wachtkamer bij de tandarts.
  3. Koppelingen met andere software
    Bij het kiezen van een contentbeheersysteem voor narrowcasting spelen softwarekoppelingen een grote rol. Je wilt namelijk het liefst zo min mogelijk tijd kwijt zijn met handmatig updaten. Door te kiezen voor een beheersysteem met uitgebreide softwarekoppelingen kun je de content voor een groot gedeelte automatiseren. Denk bijvoorbeeld aan het tonen van de laatste nieuwsberichten, het weerbericht, agenda-items of Facebookberichten.
  4. Het juiste scherm
    Zoals gezegd zijn niet alle consumententelevisies even geschikt voor narrowcasting. Daarom zijn er speciale narrowcastingschermen op de markt. Deze schermen beschikken over een langere en uitgebreidere garantie die bovendien dekking biedt voor commercieel gebruik. Schermen die ontworpen zijn voor commercieel gebruik bieden garanties die bij consumenten schermen niet worden geboden. Veel fabrikanten bieden garanties voor meerdere jaren op schermen die 24/7 in gebruik zijn. Bij narrowcastingsetups met meerdere schermen naast elkaar is een narrowcastingscherm bijna onmisbaar. Narrowcastingschermen zijn meestal voorzien van een erg dunne rand, waardoor je een naadloos beeld kunt creëren. Bovendien is dit type schermen vaak veel langer leverbaar waardoor je een defect scherm in je setup probleemloos kunt vervangen. Samsung is met 33% marktaandeel verreweg de grootste fabrikant van narrowcastingschermen. De belangrijkste concurrenten zijn LG, Goodview en NEW. Deze onderlinge competitie is positief voor de consument, gezien dit het aanbod vergroot, de prijzen drukt en de innovatie stimuleert.
  5. De juiste mediaspeler
    Om je content af te spelen op digitale schermen is een mediaspeler benodigd: dit kan variëren van een smart tv tot een volwaardige desktopcomputer. In het geval van een smart tv kun je kiezen voor de ingebouwde internetbrowser, maar deze hebben vaak een beperkte verwerkingssnelheid. Kies daarom voor een externe mediaspeler die verbonden is met internet en die je kunt afstemmen op jouw narrowcasting-kanaal. Er is een heel groot aanbod van mediaspelers en de keuze voor een goede mediaspeler is afhankelijk van de situatie. Laat je daarom goed adviseren voordat je overgaat tot aankoop van een mediaspeler of kijk op onze hulp-pagina voor meer informatie over de populaire opties.
  6. Beveiliging
    Zorg voor goede beveiliging op je narrowcasting netwerk. Hierbij speelt de keuze voor een contentbeheersysteem een grote rol, maar ook hardwarebeveiliging is belangrijk. Zo voorkom je dat je narrowcastingkanaal of je narrowcastingschermen content van kwaadwillenden vertonen.
  7. Kies voor een goed beheersysteem
    Kies een gebruiksvriendelijk besturingssysteem waar makkelijk mee te werken is. Er zijn veel verschillende aanbieders met gebruiksvriendelijke besturingssystemen die veel ondersteuning bieden. Neem de tijd om een weloverwogen beslissing te maken. Hiermee voorkom je dat je opgezadeld wordt met een onnodig ingewikkeld systeem.

Conclusie

Er zijn veel manieren om narrowcasting in te richten. Elk met zijn eigen voor- en nadelen. Het zou ons niet verbazen als je nog vragen hebt na het lezen van dit korte overzicht. Aarzel dan niet om ons deze te stellen. We beantwoorden ze graag voor je.